Francis Metzger

« Davantage qu'éclectique, je suis définitivement un architecte gourmand. Qu'il s'agisse de missions de restauration, de réhabilitation ou de création, mon amour de l'architecture se délecte de tous projets. Partir aujourd'hui d'une page blanche ou de celles rédigées jadis, rarement intactes et le plus souvent altérées ou effacées, l'exercice est semblable, qu'il revient de compléter. Fondée sur le plaisir de la question et la pratique du doute qu'aucune vérité tyrannique ne vient paralyser, mon approche est parallèlement identique. Seuls y diffèrent les paysages dans lesquels s'insérer et les visages qui vont les animer. À partir de rien ou de fragments existants, mon objectif est de (re)constituer un tout cohérent, de (ré)inventer une histoire homogène ... »

Francis Metzger est un architecte belge spécialisé tant dans la restauration de lieux de  patrimoine remarquable que dans la conception contemporaine. Il conjugue sa passion pour l’architecture au gré des activés de MA2 (l’atelier d'architecture qu’il a fondé en 2002), ses charges académiques au sein la Faculté d’architecture de l’Université Libre de Bruxelles et son mandat de vice-président de l’Ordre des architectes - Conseil francophone et germanophone de Belgique.

Détail d’importance s’il en est, Francis Metzger est originaire des Marolles, ce quartier populaire historique de Bruxelles où le terme « architekt » est considéré comme une insulte dès lors qu’il fut en partie défiguré suite à l’édification par Joseph Poelaert de son imposant palais de justice. Pour autant, en plus de trente ans de pratique professionnelle, l’animateur et administrateur de MA2 n’a cessé de réparer, restaurer, rénover, réhabiliter ce que le temps et les hommes avaient détérioré ou dénaturé, selon une méthodologie systématique qui fait école. Sa démarche scientifique, véritable procédé archéologique investiguant l’âme des murs, les amène à témoigner de leur identité première avant de les recomposer au gré d’une programmation contemporaine.

Ce travail de praticien a permis à Francis Metzger et ses équipes d’obtenir de nombreux prix et reconnaissances diverses dont la notoriété professionnelle par arrêté du gouvernement le 26 juillet 1995.

Conférencier international, Francis Metzger est régulièrement invité en tant que professeur en Amérique du Sud, en Afrique et en Asie. Il s'est notamment investi dans le développement de l'enseignement de l'architecture en Afrique subsaharienne et la protection et la valorisation du patrimoine de l'Afrique Centrale.


Parcours académique
  • Depuis 2017   Responsable académique de l’Executive Master en restauration et conservation du patrimoine (ULB-VUB)
  • 2014 - 2017    Professeur ordinaire en charge du cours d’architecture en Master 1 et Master 2 à la Faculté d’architecture de l’ULB
  • 2012 - 2013    Doyen de la Faculté d’architecture de l’Université libre de Bruxelles
  • 2011                 Vice-Doyen de la Faculté d’architecture de l’Université libre de Bruxelles
  • 2010                Premier Doyen de la Faculté d’architecture de l’Université libre de Bruxelles
  • Depuis 2009   Membre régulier de jury de l’Atelier Lannaux, Enseignement supérieur privé de Stylisme - Modélisme
  • 2008 - 2009    Directeur Adjoint de l’I.S.A. Victor Horta
  •                         Professeur invité à la Paix-Dieu - Centre des métiers du patrimoine à Amay
  •                         Membre de la Task Force - Fusion entre ULB / Victor Horta / La Cambre
  • 2000 - 2010    Professeur d’architecture à la Faculté Polytechnique de l'ULB
  • 1999                Professeur d’architecture au Jury d’Etat
  •                         Professeur invité aux universités de Quito (Equateur) et d’Hanoi (Vietnam)
  • 1991                Professeur de composition architecturale à l’I.S.A. Victor Horta
  • 1982                Architecte diplomé de l'Institut Supérieur d'Architecture Victor Horta

Associations professionnelles
  • Août-Octobre 2018   Président faisant fonction du Conseil de l'Ordre des Architectes - Conseil francophone et germanophone
  • Depuis 2017             Vice-Président du Conseil de l'Ordre des Architectes - Conseil francophone et germanophone
  • Depuis avril 2014      Membre du Conseil national de l'Ordre des Architectes nommé par arrêté royal
  • Inscrit au Tableau du Conseil de l’Ordre des Architectes de Bruxelles-Capitale et du Brabant wallon
Prix d'architecture et distinctions
  • 2019    Lauréat du Prix européen d’intervention sur le patrimoine architectural pour la Maison Saint-Cyr - Prix spécial du jury AADIPA
  • 2017    Nomination au Prix européen d’architecture Philippe Rotthier « L'eau, l'architecture et la ville » pour le Moulin du Nekkersgat
  • 2015    Prix de la thèse en histoire urbaine Pro Civitate de l'Académie Royale des Sciences, des Lettres et des Beaux-Arts de Belgique
  • 2014    Mention spéciale au Prix Bruxelles Horta pour le projet du couloir de la Gare Centrale
  • 2012    Lauréat du Prix du Quartier des Arts 2012 pour la rénovation de la Gare Centrale
  • 2012    Lauréat du prix du patrimoine culturel de l’union européenne - Europa Nostra pour la Bibliothèque Solvay
  • 2011    Lauréat du prix du patrimoine culturel de l’union européenne - Europa Nostra pour la Villa Empain
  • 2011    Prix européen d’architecture Philippe Rotthier - Prix spécial du jury pour la Villa Empain
  • 2005    Lauréat du prix du patrimoine culturel de l’union européenne - Europa Nostra pour la Maison Autrique
  • 2004    Nomination au Caius pour la Maison Autrique
  • 2004    3ème prix à la biennale internationale d’architecture de José, Costa Rica pour le Théâtre de la Balsamine
  • 2003    2ème prix à la biennale internationale d’architecture de Sao Paulo, Brésil pour le Théâtre de la Balsamine
  • 1995    Nomination à l'International Carlsberg Architectural Prize à Copenhague, Danemark
  • 1995    Mention spéciale aux European and Belgian Awards
  •             Prix des communautés européennes pour la réhabilitation du 40 rue aux Laines à Bruxelles
Colloques et conférences (sélection)

Francis Metzger participe régulièrement à de nombreux colloques et conférences en Belgique et à l'étranger. Certaines de ses interventions sont disponibles en vidéo.

  • Conférence à l'Office du Patrimoine et des Sites, Genève, Suisse, « La restauration de la villa Empain et ses ferronneries d'exception », vendredi 20 avril 2018
  • Journées Bru-urbanchallenge2017, Bruxelles, « Brussels Sustainable City? Urban Life Under Climate Change », 22 avril 2017
  • Académie Royale de Belgique, Bruxelles, « La reconquète de l'identité de l'oeuvre architecturale », 29 septembre 2016
  • Théâtre National de Belgique, Bruxelles, « Dialogue avec Jean Nouvel », 22 septembre 2016
  • Conférence à l'ARBA, Bruxelles, « Architecture et patrimoine », 13 mars 2015
  • Conférence au CIVA, Bruxelles, « Les identités meurtries ou le chemin vers une restauration de bâtiments d’exception », 18 septembre 2014
  • Conférence à la Bibliothèque Solvay, Bruxelles, « Une rénovation fine à partir de documents d'époque », 14 septembre 2014
  • Conférence à Dakar - Rencontre internationale pour la préparation du Sommet de la Francophonie, 7-9 juillet 2014
  • Séminaire « Semaine de photogrammétrie » et cycle de conférences sur les techniques de restauration, île de Gorée-Dakar, Sénégal, mars & novembre 2013
  • Conférences à Kinshasa, République Démocratique du Congo, 2012 et 2011
  • Conférence « Patrimoine et architecture contemporaine », Hanoi, Vietnam, 2007 
  • Conférence « La ville recyclée », Biennale d’architecture de Quito, Equateur, 2003

Publications de et autour du travail de F. Metzger (sélection)
  • Le Journal des Tribunaux n°6775, Le Palais de Justice, un chef-d'oeuvre en péril, Francis Metzger, Larcier, juin 2019
  • Bruxelles Patrimoines, n°29, Maison Saint-Cyr, Lise Cuykens, Région de Bruxelles-Capitale, décembre 2018
  • Eidos - UTE Revista, n°12, Habitar el borde, La ville, l’homme, l’espace et le temps, Francis Metzger, UTE-Equateur, décembre 2018
  • Architecte, Francis Metzger, MA2, mai 2017
  • Bruxelles Patrimoines, n°10 - Jean-Baptiste Dewin, Région de Bruxelles-Capitale, printemps 2014
  • Histoire et restauration - La Villa Empain, Région de Bruxelles-Capitale, 2010
  • Schaerbeek - Guides des Communes de la Région Bruxelloise, Yves Jaqmin, CFC-Editions, 2009
  • Le Soir, Dessine-moi 2058 - Un lendemain éthique, Francis Metzger, 17 avril 2008
  • Belgium new architecture - tome IV, pp 230-233 - Campus Erasme / Bâtiments HELB-ULB, Prisme éditions, 2007
  • Centre de Documentation et d’Etude du Patrimoine - L’Eglise Notre-Dame de Laeken - un mémorial inachevé, 2006
  • Belgium new architecture, tome III - Maison Autrique, pp 214-215, Prisme éditions, 2005
  • Re-change - La dixième boule de l’Atomium, pp 82-85, Prisme Editions 2005
  • La maison Autrique - métamorphose d’une maison Art nouveau, pp 59-65,  Les Editions Nouvelles, 2004
  • Belgium New Architecture, Tome II, pp 234-237 - Theâtre de la Balsamine, Prisme éditions, 2003
  • A+ 194, pp 56-63 - Maison Autrique
  • A+ 177, pp 84-87 - Théâtre de la Balsamine
  • Les Carnets de l’Architecture, tome III, Luc Deleuze et Francis Metzger - La ville recyclée, CFC-Editions, 1999
  • Wallonie nouvelles architectures, pp 100-101, Prisme éditions, 1996
  • Bruxelles ville nouvelle, pp 5, 78-79, 112-113, Prisme éditions, 1996
  • L’Institut de Sociologie Solvay. Histoire, architecture, restauration, La Bibliothèque Solvay, Jean-François Crombois, Georgette Lambotte, Institut de sociologie Université Libre de Bruxelles, 1994

« Je me définis comme un architecte de situation où chaque projet implique l’évaluation et la projection de données telles qu’un programme au diapason d’un lieu et de son instant. Ce faisant, mon métier conjugue prospectivement le temps et l’espace tout en y positionnant l’homme et ses désirs comme moteur et comme fin. Cela fait-il aussi de moi un architecte humaniste ? »

Crédit photo : Luc Viatour et Serge Anton